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¿Pueden los datos de Google Ads predecir el próximo brote de coronavirus?

Te despiertas y algo se siente mal. No puedes oler nada.

¿Tienes el coronavirus? Usted toma su iPhone, se dirige a Google, escribe "No puedo oler" y toca el primer enlace que aparece en la página.

En lo que hizo clic fue en un anuncio de Google. Con ese solo clic, Google recopila mucha información sobre usted: datos demográficos, ubicación y más. También comparte esos datos con la persona que pagó el anuncio. En algunos casos, ese es el vendedor de búsqueda Patrick Berlinquette.

"Con [that] datos, se puede ver cuántas mujeres de 45 a 55 años en Chicago que tienen un hijo y que conducen Honda informan pérdida de olfato … si necesita profundizar tanto ", dijo Berlinquette a Mashable en un correo electrónico.

No está promocionando una tienda vendiendo máscaras faciales. En cambio, dijo que está ejecutando anuncios de Google para combatir el coronavirus.

Investigadores alrededor de están usando buscar datos de Google Tendencias a pista el coronavirus. Si hay un aumento repentino en las búsquedas relacionadas con los síntomas de COVID-19, podría indicar un brote.

Pero hay problemas con los datos de búsqueda de coronavirus que Google publica públicamente a través de Google Trends, según Berlinquette. Él dice que los datos están "incompletos" porque solo se pueden ver "correlaciones después del hecho".

Por eso recurrió a Google Ads. Una vez que un usuario hace clic en sus anuncios, los datos aparecen en tiempo real en un mapa de calor en su sitio web.

Google Trends solo proporciona un volumen de búsqueda relativo. Los datos de Berlinquette le indican exactamente cuántas personas hicieron clic en sus anuncios de búsqueda. También señaló que Google Trends no proporciona datos demográficos.

"[Berlinquette’s data] superficies información demográfica sobre los buscadores, permitiendo el análisis por edad y género ", dijo Sam Gilbert, investigador del Instituto Bennett de Políticas Públicas de la Universidad de Cambridge, en un correo electrónico enviado a Mashable. "Esto no es posible con Google Trends".

Gilbert, quien está en el consejo asesor de la Manual de tecnología de coronavirus, ve una serie de beneficios que la "innovadora metodología basada en Adwords" de Berlinquette tiene sobre Google Trends.

"[Berlinquette’s data] "Gilbert continuó." Esto es particularmente importante si la búsqueda de síntomas COVID se va a utilizar para rastrear y responder a la propagación en países … donde la capacidad de prueba es limitada ".

Una captura de pantalla del interés de búsqueda de coronavirus en Google Trends.

Una captura de pantalla del interés de búsqueda de coronavirus en Google Trends.

Berlinquette's está rastreando los clics de anuncios de Google en los EE. UU. relacionados con la anosmia, la condición definida por la pérdida del olfato, que se cree que es un síntoma importante de COVID-19. Comenzó a publicar anuncios en abril en 250 ciudades de EE. UU.

Cuando un usuario hace clic en uno de los anuncios de Berlinquette, es llevado a una fuente autorizada de información de salud, como Línea de salud o los CDC, dijo. Recuerde, el punto no es dónde van los usuarios. Solo necesita que hagan clic en los anuncios para que Google pueda recopilar sus datos.

Luego muestra esos datos en un sitio web público, Anosmia Búsquedas de Google. Los datos recopilados de estos anuncios se colocan en un mapa y se desglosan en gráficos por ciudad, género y edad.

"La idea era que los datos proporcionarían a los epidemiólogos, o cualquier persona que intente resolver el virus, una nueva forma de encontrar patrones, informados directamente por lo que la gente está escribiendo en Google", dijo.

Una captura de pantalla que muestra los datos de Berlinquette con ubicación, palabras clave, fecha y cuántas veces se hizo clic en su anuncio.

Una captura de pantalla que muestra los datos de Berlinquette con ubicación, palabras clave, fecha y cuántas veces se hizo clic en su anuncio.

Entonces, ¿qué piensa un epidemiólogo de estos datos? El Dr. Alain Labrique, de la Bloomberg School of Public Health and Global mHealth Initiative en la Universidad Johns Hopkins, le dijo a Mashable que los datos podrían ser útiles, pero que no se debe depositar demasiada fe solo en las búsquedas de Google.

Explicó cómo el "estándar de oro" de la recopilación de datos sigue yendo a una comunidad y realizando pruebas para ver "qué proporción de una población ha sido infectada o está infectada actualmente". Todo lo demás es solo "tratar de llenar un vacío de información".

Labrique señaló que el mayor desafío con los datos de búsqueda de Google es el sesgo. ¿Quién está haciendo clic en estos anuncios? ¿Quien no lo es? ¿Las personas que hacen clic en los anuncios representan al resto de la población?

"Ha habido mucha preocupación en torno a lo que se llama super saturación", dijo Labrique. "Cuando una población está tan abrumada por el spam y la publicidad, es muy difícil lograr que una población representativa se involucre realmente con encuestas o anuncios aleatorios porque la mayoría de las personas ahora los están evitando o bloqueando".

También dijo que las campañas de phishing y los estafadores que buscan aprovechar la pandemia han obstaculizado la investigación de COVID.

"Ha sido muy difícil descubrir cómo escalar la montaña de spam para que las personas confíen en quién eres y en la información que estás buscando", explicó.

Es importante tener en cuenta que si un usuario realiza una búsqueda en Google, pero no hace clic en los anuncios de Berlinquette, no se registran en sus datos.

Labrique también recordó cuando cierta estrella del pop abandonó la investigación sobre las fiebres.

"Había un término que estaba en tendencia llamado 'fiebre de Bieber' y que seguía descartando el algoritmo", explicó. "Entonces, tuvieron que corregirlo para excluir términos tontos como ese".

Otros tienen preocupaciones sobre los datos también.

El defecto más evidente, como Dr. Andrew Boyd, lo ve un profesor asociado de ciencias de la información biomédica y de salud en la Universidad de Illinois en Chicago, así es como las fuerzas externas pueden cambiar el comportamiento de búsqueda. Explicó cómo la cobertura televisiva nacional y local de los síntomas del coronavirus podría afectar lo que las personas buscan y, en última instancia, la utilidad de los datos.

"Había un término que estaba en tendencia llamado 'fiebre de Bieber' y que seguía descartando el algoritmo"

"Dependiendo de lo que digan el presidente o los gobernadores, supongo que hay un gran aumento en los términos de búsqueda cada vez que usan una palabra, desde vacuna hasta cloroquina", dijo Boyd a Mashable. "Es más que un simple aumento en las búsquedas".

"A pesar de que [this data] podría proporcionar una idea ahora, la pregunta es si proporcionaría información durante una segunda o tercera ola … ", continuó." Estamos hablando de una situación muy dinámica … incluso el hecho de que está escribiendo sobre este artículo podría cambiar el comportamiento de búsqueda de las personas ".

Pero Berlinquette le dice a Mashable que ha planeado eso. Antes de hablar con Boyd, el vendedor de búsqueda me pidió que le avisara cuándo se publicó este artículo por esa misma razón.

"Solo quiero asegurarme de que no estoy lidiando con una afluencia de clics de personas que buscan en Google" No puedo oler "y hacen clic en mi anuncio por curiosidad", explicó. "No me importa el costo, más la dilución de los datos. Puedo hacer cosas de mi parte para evitarlo ”.

Berlinquette dijo que los datos de Google Ads le muestran la "búsqueda palabra por palabra" que llevó a un usuario a hacer clic en su anuncio. Es por eso que no publica anuncios en palabras clave como "anosmia" o "pérdida de olfato".

Él razona que alguien que encuentra sus anuncios porque buscaron "¿No puedo oler qué hago?" es menos probable que haya sido influenciado por una noticia que alguien que buscó "pérdida de olfato". Entonces publica anuncios en "No puedo oler", "perdí el olfato" y "cuando no puedes oler".

Una captura de pantalla de uno de los anuncios de búsqueda de Google de Patrick Berlinquette.

Una captura de pantalla de uno de los anuncios de búsqueda de Google de Patrick Berlinquette.

Imagen: Patrick Berlinquette

Cuando se les preguntó sobre los métodos de Google Ads de Berlinquette, Labrique y Boyd recordaron un producto de Google ahora cerrado, que se lanzó en 2008.

"¿Recuerdas la emoción en torno al detector de brotes de gripe de Google?" dijo Boyd, “Google tenía un equipo interno que en realidad estaba buscando en el historial de búsqueda de personas. Pudieron predecir realmente los brotes de gripe unas 24 o 48 horas antes de que los departamentos de salud pública lo hicieran porque todos estaban buscando en Google los términos ".

Aún así, hay una razón por la cual Google descontinuó Google Flu Trends. Siete años después de su lanzamiento, no pudo detectar un 140 por ciento pico en los casos durante la temporada de gripe 2013. Los investigadores atribuyeron la falla a la falla de Google en dar cuenta de los cambios en el comportamiento de búsqueda a lo largo del tiempo. (Algunos tienen defendido Google Flu Trends, pero esa es una historia para otro día).

"Funciona, hasta que no funciona", dijo Labrique. "Cuando ves una señal y coincide con lo que está sucediendo desde un contexto de salud, eso siempre es genial. Pero cuando no ves una señal … ¿entonces qué? ¿Eso significa que no está sucediendo nada o eso significa que simplemente no lo estás captando? "

"Tenemos que pensar ágilmente y pensar en conjuntos de datos novedosos, pero también tenemos que recordar los éxitos y fracasos de los enfoques históricos también", dijo Boyd.

Una captura de pantalla que muestra el mapa de calor en el sitio de Berlinquette que rastreó las búsquedas de coronavirus en China. Los datos ya no se actualizan debido a que Google cerró los anuncios en esos términos.

Una captura de pantalla que muestra el mapa de calor en el sitio de Berlinquette que rastreó las búsquedas de coronavirus en China. Los datos ya no se actualizan debido a que Google cerró los anuncios en esos términos.

Antes, Berlinquette ejecutaba un proyecto similar basado en búsquedas de coronavirus en China. Sin embargo, cuando Google considerado La pandemia es un evento sensible, solo permite que organizaciones como los gobiernos y los proveedores de atención médica compren anuncios relacionados, eliminando efectivamente el acceso del vendedor de búsqueda a esos datos.

Mashable contactó a Google con múltiples preguntas sobre esta pieza. Sin embargo, la compañía solo respondió con información relacionada con sus pautas publicitarias relacionadas con el coronavirus.

Los anuncios le cuestan a Berlinquette de $ 100 a $ 200 por día, que actualmente paga de su propio bolsillo. Afortunadamente, el vendedor de búsqueda tiene un trabajo a tiempo completo administrando campañas publicitarias de Google para 22 empresas.

Entonces, ¿por qué Berlinquette está haciendo esto? Él cree que los datos que está recolectando pueden "predecir dónde resurgirán las infecciones una vez que las reglas de distanciamiento social se relajen en las próximas semanas" y ayudar a priorizar dónde deben enviarse los suministros.

En cuanto al futuro de este tipo de recopilación de datos, Berlinquette está analizando la correlación entre los anuncios de Google y el abuso de drogas y los tiroteos escolares. También está involucrado con un nuevo estudio piloto en Stanford llamado Búsqueda de ayuda: Uso de Google Adwords para la prevención del suicidio.

"Realmente se necesita experiencia en marketing para saber cómo navegar por todas las misteriosas reglas de Google Ads", dice. "No solo para ponerlo en funcionamiento sino también para mantenerlo aprobado y para garantizar que no acumule un montón de datos diluidos e inútiles".

"Creo que es por eso que nadie está mirando este tipo de datos para COVID por el momento", continuó.

En cuanto al epidemiólogo, Labrique cree que una idea es mejor que ninguna.

"Levanta una bandera que luego requiere más investigación", explicó. También destacó el gran trabajo que Google está haciendo con su movilidad datos, que rastrea el movimiento durante la pandemia de coronavirus.

Pero Labrique cree que hay un mejor uso de la búsqueda de coronavirus y los datos publicitarios, como luchar contra las teorías de conspiración.

"Estos motores de búsqueda y plataformas de redes sociales realmente tienen una responsabilidad importante de ayudar a la salud pública al detener la marea de lo que llamamos 'info-demic'", dijo. "Hay una enorme cantidad de información errónea, y también desinformación, en línea de que la comunidad científica está luchando con uñas y dientes".

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