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Llamar a COVID-19 un 'virus chino' es incorrecto y peligroso: la pandemia es global

La pandemia de COVID-19 se ha extendido a casi todos los países de la Tierra. Y todavía, varios Funcionarios estadounidenses referirse a él como el "Virus de Wuhan"O incluso el"Virus chino. "

El antagonismo chino-estadounidense en este sentido es no nuevo. Pero, si bien este movimiento deliberado para asociar a Wuhan y, en general, a China, con la pandemia de COVID, cumple un propósito político para la administración Trump, también tiene implicaciones significativas para la sociedad civil y la salud pública.

  Llamar a COVID-19 un virus chino es incorrecto y peligroso: la pandemia es global

Los funcionarios estadounidenses arriesgan la salud pública al equiparar COVID-19 con lugares lejos de casa. Foto AP / Patrick Semansky

Como un historiador de salud pública y África modernaEstudio la política de las enfermedades infecciosas y sus respuestas. Además de inflamar el racismo, enfatizar los orígenes externos o externos de una enfermedad influye en cómo las personas entienden su propio riesgo de enfermedad y si cambian su comportamiento.

Las pautas de la OMS son claras

Si bien identificar una nueva enfermedad por su lugar de origen parece intuitivo, la historia demuestra que hacerlo puede dañar a las personas que viven allí.

Las consecuencias pueden incluir angustia económica, a medida que los turistas se retiran, la inversión se enfría y la solidaridad entre las personas se debilita. Vincular una enfermedad específica con un lugar específico puede conducir a discriminación, estigmatización y evitar una ciudad o pueblo.

Por todas estas razones, en 2015, la Organización Mundial de la Salud estableció un nuevo conjunto de mejores prácticas para nombrar enfermedades. La OMS buscó abandonar lugares asociados con una enfermedad – como fue el caso con el primo de COVID-19, MERS (síndrome respiratorio del Medio Oriente) en 2012, y muchos otros en el pasado.

Entonces, el 11 de febrero, la OMS recomendó usando el nombre COVID-19 cuando se refiere al nuevo coronavirus que, en ese momento, enfermaba y mataba a personas en el centro de China y en otras partes del este de Asia. Otros expertos estuvieron de acuerdo, pero diferenciaron entre virus que causa la enfermedad, conocido como SARS-CoV-2, y la enfermedad en sí, COVID-19.

El nombre refleja el patógeno (un coronavirus, COV), la naturaleza de la enfermedad causada (una enfermedad infecciosa) y su año de origen (2019).

Una larga tradición de nombrar por lugar

Etiquetar un lugar cuando se identifica una enfermedad tiene una larga historia.

En el siglo XIX, a medida que el comercio y la movilidad mundiales permitieron que el cólera se extendiera por todo el mundo desde sus orígenes en el Delta del Ganges, la enfermedad rápidamente se conoció como "el cólera asiático". Esa etiqueta persistió durante décadas., culpar implícitamente a todo un continente por una enfermedad que puede propagarse a cualquier lugar en función de un saneamiento deficiente.

Para los europeos y estadounidenses de la época, Asia era un lugar exótico y distante en otro lugar. Distinguir la enfermedad desastrosa del cólera como "asiática" encaja con los puntos de vista imperialistas racializados que denigraron la inteligencia y las culturas de las poblaciones no blancas a nivel mundial. También ayudó a justificar más estrictos medidas de cuarentena y restricciones de viaje para personas leídas como "asiáticas" y no europeas. Peregrinos musulmanes en camino a La Meca del sur de Asia, por ejemplo, eran sujeto a diferentes reglas que los barcos de tropas europeas que viajan por las mismas rutas.

Durante una epidemia de cólera de 1884 en Francia, los trabajadores de salud pública desinfectan el equipaje en una estación de cuarentena para viajeros marítimos. Everett Historical / Shutterstock.com

Durante una epidemia de cólera de 1884 en Francia, los trabajadores de salud pública desinfectan el equipaje en una estación de cuarentena para viajeros marítimos. Everett Historical / Shutterstock.com

Ideas sobre la enfermedad cambiaron después de fines del siglo XIX, cuando los científicos podían usar nuevas técnicas de laboratorio para vincular patógenos específicos (bacterias, parásitos y, más tarde, virus) con enfermedades específicas. A veces, esto le dio un nombre científico a un problema antiguo, como el "consumo" que se convirtió en la entidad médica de la tuberculosis.

Pero estas nuevas técnicas también permitieron a los investigadores correlacionar patógenos con lugares particulares. Nombrar una enfermedad después de un lugar se convirtió rápidamente en la norma.

Entonces Fiebre del Valle del Rift, causado por un virus en el Bunyaviridae familia, obtuvo su nombre de un área de la Kenia colonial donde se informó por primera vez.

los Hantavirus están vinculados a la zona del río Hantan de Corea del Sur, donde El Dr. Ho-Wang Lee identificó por primera vez el virus..

Enfermedad por el virus del Ébola obtuvo su nombre popular de un río cerca de la aldea en la moderna nación de la República Democrática del Congo, donde científicos estadounidenses y europeos identificado ese patógeno. Científicos eligió ese nombre deliberadamente, tratando de evitar cargar a cualquier pueblo con el punto de origen de la fiebre hemorrágica.

Centrarse en un lugar específico crea algo particular a partir de algo que podría haber sucedido en cualquier lugar. No hay nada peculiarmente distintivo en el pueblo de Lassa en Nigeria, en comparación con cualquier otro pueblo a cinco o 50 millas de distancia. Lassa estaba solo el primer lugar donde la muerte de un misionero blanco llamó la atención de las autoridades. Y, sin embargo, después de ese momento, como "fiebre de Lassa"Llegó a identificar una temible fiebre hemorrágica, el pueblo de Lassa se convirtió en un sombra de su antiguo yo.

Igualmente Norwalk, Ohio, todavía se ocupa de su asociación con los norovirus, identificado por primera vez en un brote de 1968 en la pequeña ciudad del medio oeste. Uno de los virus de tipo Norwalk causa una infección estomacal aguda que fue históricamente conocida como la "enfermedad de vómitos de invierno" y aún hoy causa enfermedades generalizadas.

Construyendo la culpa en un nombre

Insistiendo en enfatizar los orígenes de COVID-19 dentro de China, a pesar de que la enfermedad ahora es global, juega con los estereotipos racistas, incluso sobre cultura y comida.

Estereotipos similares surgieron, por ejemplo, alrededor de la enfermedad por el virus del Ébola (EVD) en 2014-15, culpando erróneamente a las personas en África occidental de la epidemia más amplia.

Las primeras conversaciones sobre EVD, marcadas como particularmente africanas con su nombre, se centraron en comer "carne de animales silvestres", un término de la época colonial para describir la carne de animales cazados, en lugar de animales domesticados. Hablar sobre "carne de animales silvestres" permitió a las personas caracterizar a los que sufren de EVD como primitivo o exótico. También implicaba que los africanos occidentales eran responsables de llevar la EVD a la circulación mundial por lo que comían o cómo vivían.

El brote de la enfermedad del virus del Ébola se debió más a la infraestructura de salud pública que al estilo de vida de las personas. Foto AP / Baba Ahmed

El brote de la enfermedad del virus del Ébola se debió más a la infraestructura de salud pública que al estilo de vida de las personas. Foto AP / Baba Ahmed

De hecho, el mayor difusión de EVD en 2014-15 más allá de las zonas rurales del interior de Guinea tenía mucho que ver con sistemas de salud con fondos insuficientes en las naciones afectadas y poco que ver con lo que la gente comía.

Un proceso similar se desarrolló con afirmaciones de que un "mercado húmedo" en Wuhan fue el culpable de la propagación zoonótica que resultó en COVID-19. Los científicos aún no saben cuán relevantes fueron los mercados de animales vivos de Wuhan para esta epidemia global, aunque sí saben que los virus saltan de animales a humanos, y de regreso otra vez, con frecuencia.

Investigaciones recientes sugieren que uno de los "mercados húmedos" de Wuhan era relevante para la transmisión de persona a persona, como un lugar de contacto cercano, en lugar de un espacio de contacto humano-animal. En definitiva, la posición histórica de Wuhan como ferrocarril nacional de alta velocidad y es probable que el centro comercial sea mucho más importante para la difusión más amplia de COVID-19 que dónde y cómo la gente compraba y comía.

Centrándose en las cosas equivocadas

Comprender la ecología de la enfermedad y los patrones de transmisión en un punto de origen son importantes para los biólogos y epidemiólogos. Pero la vinculación persistente de una enfermedad a un lugar específico, particularmente cuando existen otros términos de consenso, sirve para mantener la atención pública sobre el primer momento de propagación del brote.

Este enfoque en cómo un enfermedad emergente Las poblaciones humanas alcanzadas originalmente envían un mensaje mixto sobre quién está en riesgo de infección o cómo prevenir la enfermedad en una epidemia en curso. Esta es exactamente la situación que se desarrolla en los Estados Unidos en este momento.

Un enfoque en la "extranjería" de un virus puede hacer que las personas subestimen su propio riesgo e ignoren los mensajes de salud pública. Foto AP / John Minchillo

Un enfoque en la "extranjería" de un virus puede hacer que las personas subestimen su propio riesgo e ignoren los mensajes de salud pública. Foto AP / John Minchillo

Una vez que una enfermedad ha comenzado a circular en poblaciones humanas, su punto de origen es mucho menos relevante para un público en general que busca mantenerse saludable o para profesionales de la salud pública que intentan controlar una epidemia de persona a persona que, por ejemplo, la buena higiene de las manos y las vías respiratorias. o acceso a la atención médica.

Además, etiquetar a China o Wuhan en medio de esta pandemia global socava un sentido de responsabilidad mutua y conectividad humana fundamental, valores que son vitales en medio de esta crisis humana.

Al centrarse en la aparición del nuevo coronavirus en un lugar exótico para muchos estadounidenses, los funcionarios estadounidenses están enfatizando los orígenes pasados ​​de la enfermedad en lugar de su peligro actual. Jugando el "exterior" Los orígenes de COVID-19 en Wuhan y China permiten que los gobiernos culpen. Pero también permite a las personas justificar la falta de precaución: es un problema de "allá", no uno que "nosotros" empeoremos, en lugar de tomar las medidas cotidianas necesarias para frenar la propagación de la enfermedad.

Llamar a COVID-19 el "virus Wuhan" o el "virus chino" es absurdo cuando se ha extendido por todo el mundo. Refiriéndose intencionalmente a COVID-19 como un "virus chino" solamente yoanimosidad de llamas y dificulta el trabajo real de salud pública y prevención de enfermedades.

Mari Webel, Profesor Asistente de Historia, Universidad de Pittsburgh

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Fecha de actualización: 27 de marzo de 2020 17:46:40 IST

Etiquetas:

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