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El plan de Elon Musk para construir una nueva fábrica de Tesla en Alemania no tiene sentido. Este es el por qué. (TSLA)

La semana pasada, Tesla anunció que construiría una nueva Gigafactory, el término de Tesla para un término bastante grandioso para una planta de automóviles, cerca de Berlín.

Eso elevaría el recuento de Tesla Gigafactory a cuatro, con instalaciones en Nevada, el estado de Nueva York, China y ahora Alemania. No todas estas plantas son explícitamente para ensamblar vehículos, pero podrían serlo si fuera necesario. Según los cálculos, esto significa que Tesla se ha comprometido a construir más fábricas que cualquier otro fabricante de automóviles establecido en el mundo.

Tesla podría ofrecer cierta lógica industrial para una planta en Shanghai, dado que es probable que China sea el mejor mercado de crecimiento mundial para vehículos totalmente eléctricos y que las compañías automotrices occidentales prefieran construir vehículos donde los vendan.

Pero Europa es una historia muy diferente.

La utilización de la capacidad en el sector de fabricación de automóviles está en el rango bajo del 80%, un problema estructural incrustado que los líderes empresariales de la industria han estado preocupando durante una década (el difunto CEO de Fiat Chrysler Automobiles, Sergio Marchionne, hizo un gran negocio con el problema en una presentación ampliamente debatida de 2015 titulada "Confesiones de un adicto a la capital").

Un mercado maduro con un crecimiento futuro limitado y demasiadas fábricas subutilizadas

FOTO DE ARCHIVO: Sergio Marchionne, CEO de Fiat Chrysler, responde preguntas de los medios durante el Día de los Inversionistas de la FCA en la sede central de Chrysler en Auburn Hills, Michigan, EE. UU., El 6 de mayo de 2014. REUTERS / Rebecca Cook / File Photo

El difunto CEO de Fiat Chrysler, Sergio Marchionne.

Thomson Reuters


El mercado automotriz europeo es grande y maduro, y probablemente no tenga mucho crecimiento que esperar. Un comodín es un cambio a la electrificación, impulsado por el aumento de las emisiones del gobierno y los estándares de economía de combustible y los problemas con los motores diesel a raíz del escándalo de trampa de Volkswagen.

Sin embargo, los autos eléctricos realmente no resolverán el problema del exceso de capacidad. Europa podría abandonar por completo la combustión interna y todavía tener … 20% de sus fábricas de automóviles que operan por debajo de los niveles completos.

Entra Tesla. El CEO Elon Musk estuvo en Alemania la semana pasada para asistir a los premios anuales Golden Steering Wheel entregados por Auto Bild, la publicación de Axel Springer de Business Insider. Sin perder la oportunidad de mantener alto el entusiasmo de Tesla, Musk le dio a la audiencia alemana lo que quería y anunció la Gigafactory de Berlín.

La fabricación de automóviles es algo variable; Hay fábricas operativas en el mundo que existen desde principios del siglo XX. La planta de ensamblaje principal de Tesla, en el norte de California, se abrió en la década de 1960 (Tesla la compró después de la crisis financiera). Pero en su mayor parte, la fabricación de automóviles en el siglo XXI fuera de las operaciones a medida para automóviles exóticos caros es un proceso mercantilizado.

Musk ha propuesto, en repetidas ocasiones, reinventar esta situación mediante la creación de fábricas altamente automatizadas, pero Tesla había terminado con exactamente lo contrario: improvisado líneas de montaje al aire libre en California y una mayor cantidad de personal en interiores que Fremont cuando era una planta conjunta de General Motors-Toyota en la década de 1980.

Quizás Giga Berlin podría rectificar esto, pero eso realmente no resolvería el problema general de sobrecapacidad. La conclusión es que Europa no necesita más plantas de automóviles.

¿Cuál es el motivo de Musk? Es misterioso …

fábrica de tesla

Fábrica de Tesla California.

Tesla


En este contexto, es misterioso, por no decir desconcertante, que Musk quiera construir una nueva fábrica. Hay muchas plantas que los fabricantes de automóviles europeos estarían felices de venderle, por una canción, y también hay fabricantes por contrato, como Magna de Austria, que podrían comenzar a ensamblar vehículos Tesla más rápido de lo que Tesla podría construir y una instalación completamente nueva.

Vale la pena señalar que, aunque las ambiciones de Tesla suenan geniales, estas nuevas Gigafactorias son propuestas de miles de millones de dólares, y Tesla las está emprendiendo con dinero prestado para 2019. Si están en funcionamiento durante 30 años, la inflación debería hacerse cargo de la carga de la deuda. Pero gran parte de la competencia construyó sus plantas con dinero reunido hace décadas. Y algunas de esas fábricas están programadas para cerrar o están funcionando muy por debajo de su capacidad total. Ford está reduciendo su huella europea a 18 de 23 plantas y reduciendo turnos.

Esto debería representar un terreno de caza feliz para Tesla, y Musk aún podría comprar en lugar de construir. Pero obviamente, construir algo brillante y nuevo suena más sexy.

Más allá del problema de la sobrecapacidad europea, es probable que cualquier nueva fábrica de Tesla reproduzca, deprimentemente, el enfoque de Tesla para el ensamblaje automático. En un momento en que cada uno de los principales fabricantes de automóviles adoptó un modelo de fabricación "esbelta" estándar de la industria, promovido y refinado por Toyota en las décadas de 1970 y 1980, Tesla continúa operando más como el GM de la década de 1950 (o, con su línea de montaje improvisada, El Ford de la década de 1910).

El culto de Musk al "infierno de producción"

Elon Musk

El almizcle hace que todo sea difícil.

David McNew / AFP / Getty Images


El resultado es bastante convincente; Tesla hace un lindo auto. Pero Musk también ha creado un culto al "infierno de producción" que simplemente desconcierta a los profesionales de la industria que están acostumbrados a que los vehículos se muevan sin incidentes desde el lanzamiento hasta la producción en uno o dos años. Alemania, una potencia industrial, es especialmente buena en esto, por lo que Musk se lanza en paracaídas con sus ideas estrafalarias y podría no ir tan bien.

Pero, sinceramente, no debería molestarse. O tal vez debería, si su objetivo general es mantener fresca la historia de Tesla (lo es). Tesla ya tiene una especie de fábrica en Europa, ubicada en los Países Bajos, pero es un centro de ensamblaje final, que completa los vehículos enviados desde los EE. UU. Una fábrica de sopa de nueces en el corazón industrial de Europa es un argumento mucho más convincente.

En muchos sentidos, Musk merece su reputación de genio. Él es, con mucho, el mejor vendedor de autos vivos, un retroceso a los gigantes del negocio: Henry Ford, Enzo Ferrari, William Durant. Pero cuando se trata de bloquear y atacar, su genio es inútil. Sobrecomplica constantemente y elige de manera confiable el camino difícil cuando el camino fácil lo está mirando a la cara.

El resultado es un drama útil. Pero a medida que Tesla crece, la rutina envejece. Y si realmente quiere vender más autos en Europa, hay formas mucho más fáciles de hacerlo que construir una fábrica que el continente no necesita.

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